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La historia de Shazam: los días de inicio

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La historia de Shazam: los días de inicio
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Los Fundadores de Shazam son: Philip Inghelbrecht, Avery Wang, Chris Barton, Dhiraj Mukherjee

“El principal determinante del éxito empresarial es la persistencia. Si no estás preparado para ir a niveles sobrehumanos que van más allá de la racionalidad para realizar tu sueño, entonces tus posibilidades de encontrar el éxito son prácticamente nulas “.

Chris Barton

La historia de Shazam es pura innovación, previsión y amistad. En 1999, Chris Barton soñó con una solución aparentemente imposible para el reconocimiento de la música ambiental y creó el equipo, incluidos su amigo Dhiraj Mukherjee, su compañero de clase Philip Inghelbrecht, y el ingeniero Avery Wang, para hacerlo realidad. Shazam ahora tiene más de 500 millones de usuarios en todo el mundo y ha extendido su servicio a otras áreas de negocios, incluidas la televisión y las redes sociales.

Newnham: Comencemos por el principio. ¿Me puede contar sobre sus antecedentes y cómo se entusiasmó con la tecnología?
Barton: Mi primer interés en la tecnología comenzó alrededor de los once años cuando mi madre trajo a casa una computadora Sinclair, que fue una de las primeras computadoras personales. Me enseñé cómo escribir programas de software simples y me fascinó absolutamente lo que las computadoras podían hacer. Mis padres también fueron grandes influencias en mí. Mi madre había sido profesora de informática y mi padre había sido profesor de física nuclear. Mi padre siempre me había dicho que sus sueños de niño eran inventar cosas, y también me encantó la idea de inventar y crear.

Más tarde, cuando era un estudiante universitario en UC Berkeley, tomé muchas clases de informática y estuve cerca de obtener una doble especialidad en el tema. Sin embargo, también me encantaron los negocios, así que decidí que algún día seguiría una carrera que casaría a los dos juntos. De hecho, me gradué con una especialización en Economía y una especialización en Negocios, con una gran cantidad de cursos completados en informática, y sabía que mi carrera algún día tendría algo que ver con las empresas que podrían ser posibles gracias a las nuevas tecnologías informáticas.

Inghelbrecht: Mi primera experiencia con la tecnología fue mi 14º cumpleaños. Obtuve una PC de primera línea: 512kb de RAM, con dos discos flexibles de 5¼ (la versión con un disco duro de 10MB era un poco costosa). Ejecutó DOS, un programa llamado MS Gemstar, que luego creo que se convirtió en Windows, y me interesé en escribir pequeños programas usando BASIC. Uno de esos programas le permitió a mi padre administrar las facturas: entrada de datos fácil, impresión automática y almacenamiento / búsqueda. Mi padre nunca lo hizo, probablemente porque le tomó diez veces más tiempo que el lápiz y el papel. También aprendí a escribir en Pascal, pero lamentablemente nunca me aventuré mucho más allá de eso.

Estaba fascinado con la banca de inversión, y los primeros años de mi carrera los empleé en las mesas de negociación, principalmente en instrumentos derivados de renta fija. Mi decisión de asistir al programa de MBA de Berkeley en 1998 fue impulsada por la maravillosa ubicación y el acceso a la naturaleza de San Francisco. Poco sabía que había aterrizado en Silicon Valley, justo en el medio del auge de las puntocom (y después de eso, el busto). Me enamoré de la tecnología y, en tan solo un año, casi me reinventé a la de un adicto a Silicon Valley.

Mukherjee: soy de la India y nací en Delhi, pero crecí en todo el mundo. Mi padre trabajó para Air India, y en su trabajo como gerente de una aerolínea, nos mudamos cada tres años más o menos. Viví en Atenas, París, Calcuta, Ginebra y Bombay mientras crecía, con un inusual cóctel de idiomas y sistemas educativos. En el fondo, soy indio; culturalmente, soy europeo; y profesionalmente, soy en gran medida estadounidense, ya que viví y trabajé allí durante once años.

Recuerdo que mi padre me compró un ZX Spectrum cuando salió en 1982 o 1983; Tenía 13 o 14 años en ese momento. No éramos ricos, por lo que debe haber sido un gran gasto, pero dio forma al curso de mi vida. Aprendí a programar en BASIC y escribí pequeños videojuegos en mi dormitorio después de la escuela. Luego, cuando tenía 18 años, fui a la universidad en Dartmouth College en los EE. UU., En el hermoso y rural New Hampshire. Dartmouth fue un pionero en ciencias de la computación, y el lenguaje BASIC fue inventado allí. Fue la primera universidad en los Estados Unidos en requerir que cada estudiante tenga una computadora. Me inscribí en 1987, y mi primera computadora era una elegante Macintosh Plus.

En la universidad, tomé un par de clases de informática pero rápidamente me di cuenta de que no tenía el talento para ser un ingeniero de software. Pero disfruté jugueteando con computadoras y programas de software, así que conseguí un trabajo en University Computer Center como asesor / asesor de otros estudiantes, lo que me ayudó a aprender a usar aplicaciones como Microsoft Excel. Me gradué con una licenciatura en Economía Matemática y un gusto por la tecnología.

Al igual que Dhiraj, mi consejo sería que mires con anticipación tu tiempo, arriesgándote a lanzar una empresa con una idea un tanto loca o una pila de tecnología incompleta. Si bien las cosas siempre tardan más en materializarse de lo que inicialmente se esperaba, se reúnen rápidamente cuando suceden. Estar allí en ese momento recompensará generosamente, p. Shazam fue construido antes de la tienda de iTunes, no como reacción.

En segundo lugar, piensa en grande y dispara a la luna; planifique que cada persona use su producto en algún momento. Es mucho mejor no alcanzar una meta elevada que exceder una proyección razonable. Esto es lo que diferencia a personas como Larry Page o Elon Musk de otros emprendedores.

Barton: Mi mayor consejo es tener cuidado con la suposición de “Si lo construyo, vendrán”. En el ecosistema de aplicaciones móviles, el 99% de las aplicaciones móviles nunca obtienen una adopción significativa por parte de los usuarios. Algunas de estas aplicaciones móviles probablemente tengan un gran potencial si son capaces de sostener e iterar, pero terminan rindiéndose porque no pueden obtener la tracción del usuario.

Construir el siguiente Instagram, Pandora o Shazam que de alguna manera logra una tremenda popularidad es como ganar la lotería. Incluso una aplicación móvil deliciosa, hermosa, sencilla y convincente probablemente se perderá en el enorme desierto de aplicaciones móviles no descubiertas.

Un empresario móvil debe asegurarse de que parte de su innovación incluya un camino para adquirir usuarios e impulsar el uso. Conseguir estos usuarios a través de un canal innovador que sea gratuito será la clave para un negocio tan exitoso.

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